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可悲可嘆!珊瑚竟然喜歡吃塑料垃圾!

地球關注|2019-6-28 10:46

來源:國家地理|作者:JENNY HOWARD|324人參與|0評論

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可悲可嘆!珊瑚竟然喜歡吃塑料垃圾!

  相比鰓足蟲卵(黃色),Astrangia poculata珊瑚蟲更喜歡進食微塑料珠(藍色),這些微塑料珠有可能成為新型細菌的載體。

  供圖:ROTJAN LAB

  科學家們首次發現某些野生珊瑚以塑料垃圾為食。更糟糕的是,珊瑚們似乎更喜歡那些“微塑料”而不是天然食物,即使塑料中含有可導致其死亡的細菌。

  新研究發表于《皇家學會學報B:生物科學》上,該研究主要以一種溫帶珊瑚為研究對象,這種珊瑚形成的小群落跟人的拳頭差不多。不過,研究人員稱,新發現表明更常見的熱帶造礁珊瑚可能也在攝入微塑料,并受其傷害。微塑料是直徑小于0.5厘米的塑料垃圾。

  新的研究結果進一步證明,從高聳的山峰到最深的海溝,自然環境中的微塑料無處不在。科學家們已經發現許多生物都以微塑料為食。人類也通過被污染的水和食物攝入微塑料。

  這項新研究由波士頓大學珊瑚生物學者Randi Rotjan領導,當她最初剛研究海洋生態系統時,沒想到會把重點放在塑料上。她對研究珊瑚很興奮,就像她說的那樣,這類研究就是和自然進行對話。

  “塑料不斷打斷我們的對話,很難將其忽視,”Rotjan說。“選擇了要研究的生態系統,然后再挑選要研究的生物體,有非常大的可能性發現微塑料。”

  比垃圾食品更糟糕

  Rotjan和同事收集了4個野生Astrangia poculata珊瑚群落。Astrangia poculata是一種小型珊瑚,棲息于從馬薩諸塞州到墨西哥灣的美國大西洋近海海域。他們將研究地點定在羅德島近海區域,因為那里離城市環境很近:普羅維登斯距離這里僅38公里,因此海水很有可能被塑料污染。

  在實驗室里,研究人員切開單個的珊瑚蟲,然后計算其中所含微塑料的數量。他們在每個珊瑚蟲體內發現了100多個微塑料纖維。雖然這是研究者首次在野生珊瑚體內發現微塑料,但此前的研究已經表明,在實驗室環境下,這種珊瑚會進食塑料。

  研究團隊還進行了實驗室實驗。他們向實驗室培養的珊瑚蟲提供了熒光藍色的微珠以及其天然食物鰓足蟲卵(針頭大小)。微珠是一種微塑料,直到最近才被用于肥皂、化妝品和藥物。

  每個珊瑚蟲所進食的微珠數量幾乎都是鰓足蟲卵的兩倍。當這些珊瑚蟲的胃里裝滿了沒有營養價值的微珠后,就徹底不吃鰓足蟲卵了。

  新研究的共同作者、加州圣迭戈太平洋海軍信息戰中心的科學家Jessica Carilli說:“研究結果令我十分震驚。這些珊瑚并不是被動地吃掉可以觸及的漂浮微粒……不幸的是,他們更喜歡塑料而不是真正的食物。”

  2015年,美國政府曾禁止使用微珠,但這項禁令直到一年多以前才開始生效。和其他塑料一樣,微珠可存留于環境中,并對珊瑚構成長達數百年的威脅。

  病菌載體

  在另一項飼養實驗中,研究人員將微珠放入海水中,并用一層薄薄的細菌生物膜將其覆蓋起來。研究的共同作者、羅杰威廉姆斯大學的珊瑚微生物學者Koty Sharp解釋說,在海洋中,大多數微塑料都可能被細菌覆蓋。研究人員將含有常見的腸道細菌——大腸桿菌的生物膜覆蓋在微珠上,并將大腸桿菌染成熒光綠色,以便于追蹤。

  在攝入微珠48小時后,珊瑚蟲會把它們吐出來。不過,即使吐出之后,發光的大腸桿菌仍然留在珊瑚的消化腔內。所有進食了含有大腸桿菌的微珠的珊瑚蟲都在兩周內死亡。

  “這是研究中最有趣的部分,之前從沒有人研究過這種病原體載體,”加利福尼亞大學爾灣分校的生態學者Joleah Lamb說,她沒有參與新研究。Lamb調查了數百個珊瑚礁,記錄了大型塑料垃圾造成的疾病和污染。去年,她的一篇發表于《科學》雜志的研究發現,塑料與珊瑚接觸后,珊瑚的疾病增加了20倍。

  雖然大腸桿菌在海洋中并不常見,但許多其他微生物卻很常見,而且它們似乎集中在微塑料的表面。研究人員稱,新型細菌或有害細菌會搭乘垃圾碎片穿越海洋,進而可能導致珊瑚生病。

  其他珊瑚可能不會對微珠或其攜帶的細菌做出同樣的反應。到目前為止,Rotjan的團隊只研究了一種珊瑚。不過,她說,早期研究結果非常令人擔憂。

  “我對人類在海洋中造成的混亂感到恐懼,但這或許是刺激我們清理海洋的原因之一,” Rotjan說。

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